紅茶のある暮らし 猫のいる生活。


by chai
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紅茶のある風景

ダージリンのセカンドフラッシュがそろそろ入荷する頃です。
今年のダージリンは、とても出来が良く収穫量は少ないものの高品質の茶葉が期待されます。

ダージリンをはじめ、紅茶のイメージは・・・


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3段のケーキスタンドに、銀のポットとか・・・

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あるいは、家庭で友人を招いたティーパーティーとか・・・

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こんな感じなのではないでしょうか・・・

そして、茶畑で恥かしそうに微笑む、茶摘婦さんの姿も、紅茶関係の本や雑誌で目にしている方も多いのでは・・・・

例えばこんな風に・・・

ダージリンの茶摘み婦さん・・・
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アッサムの茶摘み婦さん・・・
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美味しそうなお菓子や華やかなティーセット、辺り一面、青々とした茶畑・・・コレは、紅茶の側面だけ・・・光の部分です。




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分かるだろうか・・・軍服を着てベレー帽を被り、自動小銃を肩から掛けている人が・・・。

ここは以前訪れたアッサムの茶畑。
彼らを写真に撮ることはNGだったのだが、一枚だけ映りこんでいたのがあった。

茶畑に行くのも、(ここが一番危険だとも言っていた)工場でも、彼らに守られながらの移動だった。

アッサムのマーケット(チャイ屋)はこんな感じだ。
珍しい外国人が来たので、わらわらと人が集まって来た。

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外国人・・・いやインド人でさえアッサムへはなかなか行けない・・・というより、行きたがらない。
テロリストの標的にされてしまうからだ。
外国人は殺さないという。拉致して身代金を要求するのだ。

茶園主宅へ行った時、門を入るとそこは、別世界だった。
綺麗に手入れされた庭には、花が咲き、美しい洋館の中には、彼の妻と娘(3歳くらいの女の子)
、そしてお婆様や、身の回りの世話をする料理人やメイドがいた。

女の子は、可愛いワンピースを着てまるで小さなお姫様のようだった。
一緒にお茶を頂きながら、女の子と遊んでいたのだか・・・なんだかちょっと違和感があった。
それは・・・表情がないのだ。

もう一度注意してまわりを見てみる。

窓にはすべて、頑丈な鉄格子があり、門の前には24時間体制のセキュリティースタッフの部屋がある。

あぁ・・・そうだったんだ・・・。

高額な報酬で雇われる彼らはテロリストたちの標的になる。
彼らは命がけで紅茶を作っているのだ。
だからセイフティータックスをテロリストに払い、更に24時間体制のセキュリティーで守られこの美しい家で暮らしている。
この中は安全が約束されているのだ。

でも・・・
ここへ訪ねて来る人は、ほとんどいない・・・。
この女の子は、たぶん自分以外の子供を知らない・・・
他の子供と一緒に遊んだり、喧嘩したりする事もないのだろう
限られた空間で、限られた数人の大人達と暮らし、外の世界は・・・多分知らないのだ・・・。

アッサムのマーケットで出会った子供達を思い出した。
ボロボロの服を着て、始めて見る外国人に興味シンシンで、目をキラキラさせながら集まって来た。
デジカメで撮った彼らの写真を見せてあげるとキャ-キャー言いながら、次はボク!私!と大騒ぎになった。

幸せってなんだろう・・・

紅茶を初め、嗜好品を言われる物は、すべてに光と影がある。
商品として扱う場合は、わざわざマイナスイメージのことは言わないだろう。
でも、知ることは大切なことだと思う。
知って、何かを感じ、それぞれが考えてくれたらいいと思う。
だから、時々難しい話もしてしまう。それは知ってほしいから・・・。

様々な場所で複雑な環境の元で作られている紅茶。
ただ確かに言える事は、茶摘み婦さんも、工場長さんも、茶園オーナーも・・・紅茶に携わる人々は、みんな「美味しい紅茶を作りたい」という思いは同じなのだ。
だから、美味しい、不味いだけで紅茶を判断したくいないし、そんな彼らの思いを受け止めて一杯の紅茶を味わいたいと思っている。

お婆様が、女の子を抱きながら、何度も、何度も、何度も・・・
「あなたも日本に連れて行ってもらいなさい・・・」
と言っていたのが、今も耳を離れない・・・。

アッサムを発った翌日、州知事宅で銃撃戦があり、2名が亡くなったと知った・・・
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Commented by swacky at 2007-07-24 19:59 x
涙が出てしまいました・・・。私は紅茶が好きと言っていいのか・・・。ミルクティーにはアッサムよね。なんてあまりにも軽かった・・・。
「世界がもし100人の村だったら」という番組で、アフリカの子供が学校へ行けず、毎日カカオ農場で働いているのを見ました。驚いたのは、その子供達はカカオが何になるのか知らないのです・・・。甘い甘いお菓子になって世界中の人たちが食べているのを知らないのです・・・。
前回の番組では、8歳の子が棒で酸素が薄くなるくらい深く穴を掘り、金を掘る仕事をしているのです。時には生き埋めになってしまう子がいるとの事・・・。
知ること・・・できることを考えること・・・そして、家族とも一緒に考えていき、感謝していきたいと思います。
Commented by tea-tea-chai at 2007-07-25 00:47
swacky さん
実は、この内容をブログで公開するべきではないかなぁ・・・と悩んでいました。
華やかな紅茶のある風景も、とても魅力的だし大好きですが、違ったか角度からみると、又違う物が見えてきます。
テロリスト達が標的にするのにも訳があって、過去にその原因となる種が蒔かれていたことも事実です。
あまりにも大きくて複雑な歪みは、一人の力で変えることは到底出来ないけれど、まずは「知ること」が大切だと思うんです。
そして、それそれが考えること。
「100人の村だったら・・・」の以前の番組では、茶園で働く子供のことも取り上げていました。

カカオのことも「バレンタインティー」の講座の時に、触れて伝えていますし、教室で使ったチョコレートも、売上げの一部を現地に学校を作るために還元している物を使いました。
楽しいだけじゃない紅茶の話もありますが、それも含めて紅茶を知る事だ思うので、何か心に感じ、考えてくれたら嬉しいです。
Commented by AoimikanM at 2007-07-25 19:27
tea-tea-chaiさん、こんばんわ。
何度も読み返してはコメントできなくて、、、、また来ては読み返してとうろうろしてしまいました。
私の周りの方々にも、知る事が大切だと良く言われます。
比較しようとはせずに、直視する事だと。
上のswackyさまも書いていらっしゃいますがカカオ農場で働くチョコレートを知らない幼い子供達とリンクしていました。
茶畑で働く子供たちも以前お茶の先生がビデオに撮ってお貸ししてくれました。
それで良いのだと思います。深く知る事の意味は華やかさに矛先が向きます。反対側へ向かうことも時に大切で有意義な知識になると思っています。
tea-tea-chai さん、ありがとう^^

*ねね
Commented by tea-tea-chai at 2007-07-26 01:33
ねねさん
華やかな紅茶のシーンからは、あまり見えてこない現実。
知らなければ、なにも変わらないし、何も感じない。
長い長い歴史の中で、今ならば「間違い」だと思うことも当時は、何の疑問もなく行われていたり、複雑な背景があります。
知る事で、何かを感じ、考えるきっかけになればいいと思います。
そしてもしかしたら、その中の誰かが、関連した事柄に携わるかもしれない・・・。
その時に正しい判断が出来たり、意見を言えること・・・そんな風にして、良い方向へ向って行けば良いと思うんです。
寄付をするとか、募金とか、そんな単純なものでもないと思うし・・・

私達の常識が相手の常識とは限らないし、私達が考える「必要なこと」が相手の望む「必要なこと」とは、必ずしも一致しないように・・・。
紅茶教室で、「紅茶を伝える」と立場にいるので、偏らず伝えることも大切なことだと思っています。
今回は、茶園主のお話でしたが、茶摘み婦さんたちの目線では、見えてくるものが違います。
それもまた、現実なんですよね・・・。
ねねさん、こちらこそ、ありがとうございます。
Commented by karibu-chai at 2007-07-26 10:05
裏と面、喜ぶ人がいて悲しむ人がいる・・・世の中それが現実だと思います。旧態ソ連のように社会主義のようにすれば全て平等かといえばそうではないし・・・矛盾だらけのなかで、人々は生きているんですね。
どんな状況下であっても、温かい心・感謝する心は忘れたくないとおもいます。
そんなことを考えながら、一杯の紅茶を「美味しい!」と心から感謝し、味わうことが、又
その美味しさを伝えることが、大切だと思います。
Commented at 2007-07-26 12:29
ブログの持ち主だけに見える非公開コメントです。
Commented by tea-tea-chai at 2007-07-26 16:46
鍵コメさま

ありがとうございます。
こちらこそ、宜しくお願いします。
後ほどご連絡します。
Commented by tea-tea-chai at 2007-07-26 17:02
karibu-chaiさん
そうですね。
矛盾だらけの中で私達は生きているのですね。
紅茶が大好きだし、紅茶の美味しさや楽しさを皆に伝えたくて、幸せな気持ちになって欲しくて、今のお仕事をしているのですが、このような話を伝える事が本当に正しいのか・・・悩んでいました。
でも、「紅茶を伝える」立場の私は、現実を隠さず、正しく伝える事も大切だと思ったのです。
今、こうして美味しい紅茶を頂くことが出来る事を、感謝して味わうこと・・・そして伝えていくことも大切なことですよね。

by tea-tea-chai | 2007-07-23 20:00 | 紅茶 | Trackback | Comments(8)